О породе

Удивительна история появления этой породы, вихрем ворвавшейся в кошачье любительство и мгновенно покорившей сердца многочисленных почитателей кошек. Наверное, в душе мы были готовы к встрече с «диким» собратом домашней кошки.  Более того, стремились к этой встрече.
История всегда манила, интересовала, инициировала исследования, побуждала искать ответы на возникающие вопросы. Когда появились на Земле кошачьи? От кого ведет свой род домашняя кошка? Когда она пришла к человеку? Где это произошло? Может быть, это случилось в Египте? Как она выглядела? Была похожа на Египетскую Мау? А может — на Абиссинскую кошку? Ах, как хотелось бы, чтобы рядом жил гордый, независимый и в то же время ласковый и нежный друг, похожий на кошек времен египетских фараонов…
Египетская Мау носит титул самой древней кошачьей породы, являясь прямым потомком первых кошек, прирученных человеком. «Салонным леопардом» называют Египетскую Мау, тем самым подчеркивая свое восхищение красотой и грацией диких кошек. А что же настоящие дикие кошки? Возможно ли их «красоту и грацию» в сочетании с мирным нравом видеть у себя дома?
Так случилось, что на этот вопрос смогла ответить умная, энергичная, настойчивая, инициативная, умеющая мечтать и не боящаяся трудностей американка Джин Милл (Jean Mill). Как бусинки на нитку истории бенгалов нанизаны удивительные  события ее жизни, судьбоносные встречи, смелые идеи, дерзкие мечты, умение не останавливаться на полпути.

1946 год. Студентка факультета генетики Калифорнийского медицинского университета (University of California Davis School of Medicine) Джин Милл (тогда еще Джин Сaгден, Jean Sugden) в своей курсовой работе предложила скрестить популярную персидскую кошку с сиамской, чтобы получить необычную кошку-панду. Ее научный руководитель был не в восторге от такой затеи. От своей способной студентки он ожидал разработки более выполнимой и коммерчески интересной темы, например, связанной с выведением новых сортов зерновых или пород крупного рогатого скота.
Выйдя замуж и поселившись на ранчо Юма (Yuma), Джин осуществила-таки свою мечту и была одним из первых   первопроходцев в работе с гималайской породой кошек. В марте 1965 года она пыталась добиться регистрации новой породы в ACA , но заводчики и персидской, и сиамской пород кошек, входившие в правление, были категорически против «объединения» двух пород в одну. Гималаи проиграли, но жизнь продолжалась, надо было идти дальше.

1961 год. По работе Джин оказалась в командировке в юго-восточной Азии, где в естественных условиях обитали небольшие дикие кошки Asian Leopard Cat (ALC, Felis Bengalensis), находившиеся в то время под угрозой исчезновения. В погоне за красивыми пятнистыми шкурками браконьеры не щадили даже кормящих самок, а оставшихся в живых сирот-детенышей в корзинах выносили на рынки, предлагая туристам в качестве живых сувениров. Там и произошло знакомство Джин с леопардовыми кошками. «Я навсегда была покорена красотой этих животных, но вид обреченных на гибель крохотных детенышей, плачущих в корзинах торговцев живыми сувенирами на улицах Бангкока,  разбил мне сердце». Молодая американка вернулась из командировки именно с таким «сувениром», маленькой леопардовой кошечкой, названной Малайзия. Джин  еще не подозревала, что в будущем ей суждено будет стать автором одного из самых смелых экспериментов в истории фелинологии.

1963 год. Выросшая в домашних условиях Малайзия оставалась осторожной и недоверчивой, но, достигнув половой зрелости, не только благосклонно приняла ухаживания черного домашнего кота Сагденов, но и родила абсолютно здоровую кошечку Кин-Кин (KinKin), унаследовавшую экзотический окрас своей матери. Еще влажную после рождения Кин-Кин Джин предусмотрительно подложила к помету гималайской кошки. Рассказывает Джин: «С самого младенчества Кин-Кин определенно была другой, отличной от обычных котят. Она всегда спала поодаль от них и по-другому начала вести себя, когда подросла. Она редко играла вместе с остальными котятами, а, забираясь на ручку дивана,  спрыгивала на них сверху,   отступала и нападала снова. Ела всегда одна, защищая рычанием свой корм, или скрывалась с лакомым кусочком, чтобы трапезничать в одиночестве.   В комоде устроила туалет, для сна выбирала высокие места, презирала других кошек, но любила меня и всегда была нежна со мной».
Специалисты Корнельского Университета, с которыми консультировалась Джин, не были уверены, что Кин-Кин будет способна к воспроизводству, оставив ей лишь небольшую надежду. Ко всеобщему удивлению, при возвратном скрещивании на своего отца (другого претендента на роль жениха у Джин просто не было)  Кин-Кин родила двух котят: черную кошечку (Пантеретта – похожая на пантеру) с отвратительным характером и очаровательного пятнистого котика. Ликованию Джин не было предела. В своих мечтах она уже видела не менее 50-и невест у своего «сладкого мальчика» и сотни «небольших леопардиков», внешне повторивших облик своего отца, с которыми можно будет  начать работу над новой породой. Увы, он разбился при падении прежде, чем Джин узнала, что самцы F2, как правило, бывают бесплодны. Умер муж Джин Боб Сагден. Малайзию Джин была вынуждена отдать в зоопарк, а Кин-Кин и Пантеретта умерли от пневмонии. Так закончился, практически не успев начаться, первый проект Джин по выведению домашней кошки, похожей на леопарда.

1980 год. Боб Милл (Bob Mill), второй муж Джин, несмотря на свою аллергию,  согласился на возобновление племенной работы с леопардовыми кошками на заросшем деревьями заднем дворе, «так далеко, чтобы ни из одного окна я ни клеток не видел, ни запаха кошек не чувствовал». Встал вопрос о поголовье.  С чего начинать работу?
В те годы в Калифорнийском Университете проводились исследования иммунитета диких кошек на восприимчивость к вирусу кошачьей лейкемии. Лейкемия кошек – это вирусное опухолевое заболевание, характеризующееся злокачественным разрастанием кроветворной ткани и нарушением процесса созревания кровяных клеток. Ранее было замечено, что некоторые виды диких кошек невосприимчивы к этой болезни.  В рамках программы исследования врожденного иммунитета диких кошек и, в частности, ALC (Asian Leopard Cat) против кошачьей лейкемии доктор Уиллард Сентервол (Willard Centerwall) проводил межвидовые скрещивания животных. Джин Милл обратилась к доктору Сентерволу с просьбой передать ей несколько гибридных самок первого поколения. Билл был счастлив пристроить четырех кошек F1 после того, как у них забрали кровь для исследований. Еще пять кошек Джин забрала у Гордона Меридит (Gordon Meridith), владельца небольшого зоопарка в пустыне Мохаве, ранее взявшего гибридных котят у Билла, но заболевшего раком и попросившего Билла пристроить его уже взрослых гибридов.
Джин оказалась у себя дома с девятью гибридными самками F1 (ACL х домашняя кошка) в начале долгого, сложного, полного неожиданностей пути.  Перед ней вставало множество вопросов, на которые она не знала ответа. С чего начать выведение новой породы домашних кошек? Что сделать в первую очередь? Чьи крови использовать в становлении новой породы? Правильно ли вводить в новую породу заинбредированные крови египетских мау, бурм, британских короткошерстных, абиссинов и других чистокровных пород?

1982 год. Во время путешествия по Индии Джин посетила зоопарк в Нью-Дели, управляющий которого подвел ее к небольшому навесу, чтобы показать  маленького красивого пятнистого бесхвостого домашнего котенка, спрятавшегося под заболевшим носорогом. Облаченный в чалму смотритель утверждал, что  изначально у котенка был хвост, но поскольку носороги подслеповаты и тяжеловесны – хвост был раздавлен. Джин решает ввести его в свою программу разведения (к счастью, он оказался котиком) и забирает с собой в Калифорнию. Котенок прибыл в аэропорт Лос-Анджелеса в коробке красного дерева с надписью, сделанной управляющим зоопарка «Сказано быть домашним котом». Джин очень волновалась, что котенок окажется генетически бесхвостым, но этого не случилось, от Millwood Tory of Delhi ни разу не родилось ни одного бесхвостого котенка.
Дели был чудо как хорош:  четкие темно-коричневые пятнышки покрывали сияющую золотисто-оранжевую шерстку. Такой сверкающей шерсти Джин никогда не видела у домашних кошек! В CFA он был зарегистрирован как экспериментальный Мау. Он был идеальным женихом для ее кошек F1. И именно он, как это выяснится позднее, привнесет в бенгальскую породу характерное сияние шерсти,  знаменитый глиттер (glitter), чего  до него не встречалось (или не замечалось?) ни у домашних кошек, ни у диких леопардовых кошек.  Ну как тут не вспомнить о превратностях судьбы!
Тем временем началась серьезная работа. Составлялись племенные пары для следующих ауткроссов, нужно было позаботиться о кошках-кормилицах – и Джин приобрела несколько домашних пятнистых кошек в Индии, которые могли участвовать в программах разведения египетских мау. Расчет был логичен и прост: эти кошки должны были стать няньками гибридным котятам, одновременно принося от Дели очаровательных малышей Мау свежих индийских линий, не заполняя мир беспородными котятами. Но поползли слухи, что Джин и гибридных котят регистрирует как Мау! «Как будто моих драгоценных гибридов я могла назвать обычными Мау!» — восклицала Джин. Но злопыхатели сделали свое дело: в 1985 году CFA не приняла к регистрации бенгалов и отказалась регистрировать как Мау котят от индийских линий Джин. Пострадала репутация Джин Милл. Нужно было собраться с  духом и работать дальше.

1983 год. Котят генераций F2 и F3 было мало, и появлялись они редко. Через 2 дня после Рождества 1983 года от Дели и Пралине родился котенок с многообещающим именем Destiny – Судьба, который был очень красив, имел 25% крови ALC и был первым плодовитым котом B2T в мире. В апреле 1986 года от него и кошечки Polyspot (Много пятнышек!) родился удивительный котенок (Шелковый Пепел – Silk’n Cinders) с необычной сияющей шерсткой, пронзительно-зелеными глазами и крупными, темными пятнами без обычного тикинга.   Чуть позже от возвратного скрещивания Судьбы на его мать Пралине родился еще один золотисто-солнечный котенок Овен (Aries), который стал основным производителем в питомнике Lionsmountain. Котята Millwood привнесли сияющую, сверкающую шерсть также и в другие питомники.

1986 год. Продолжалась самоотверженная работа над новой породой. В течение этих лет Джин завезла несколько новых красавцев-котов ALC, но большинство из них игнорировало и домашних, и бенгальских кошек. В истории бенгальской породы значительный след оставил лишь знаменитый ALC Кабуки (Kabuki). Джин не считала его самым красивым своим ALC, но он был эффектен, его тело украшали изумительные розетки, он имел уравновешенный характер и был отличным производителем. Его дочери F1 были здоровы, плодовиты и стали матерями  таких же здоровых и плодовитых кошек F2.
В это же время началось триумфальное шествие бенгалов по выставкам кошек.  Люди шли на выставки, чтобы увидеть именно бенгалов. Фотографии бенгалов начали появляться в журналах и украшать рекламные щиты выставок. У Джин появились последователи. В 1991 году бенгалы были допущены к участию в чемпионате в TICA, в 1998 году – в ACFA, а сегодня бенгалы признаны большинством фелинологических организаций.
Когда-то, будучи в командировке в Таиланде, Джин столкнулась с варварским истреблением диких лесных кошек. Ей казалось, что если в наших домах появятся ручные и ласковые животные, напоминающие своим видом диких кошек, то это прекратит безумное уничтожение ни в чем не повинных лесных зверьков, потому что они уже будут ассоциироваться с домашними любимцами. Ну что ж, надо признать, Джин не только смогла свою мечту сделать явью, но и подарила нам встречу с новой породой кошек.
Итак:

Кто же такие ALC – азиатские леопардовые кошки?

Бенгальская или пятнистая  дикая кошка, называемая также леопардовой кошкой — Prionailurus (Felis) bengalensis (в дальнейшем ALC) – вид кошачьих из подсемейства малых кошек. Бенгальские кошки обитают в лесах и на равнинах Индии, Пакистана, Бангладеш, Бирмы, Таиланда, Вьетнама, Филиппин, Малайзии, а также Индонезии. Имеется небольшая популяция бенгальских кошек в Китае. В России они встречаются в Уссурийской тайге.
Их размер соответствует размеру домашней кошки,  однако ноги у них длиннее. Внешний вид бенгальских кошек сильно варьирует в зависимости от местообитания. В восточной Сибири они выглядят совершенно иначе, чем на островах Индонезии. Длина тела вместе с хвостом составляет 65-95 см. Масса тела от 2,5 кг на Филиппинах  до 6,8 кг в российской тайге. На своем огромном ареале распространения они встречаются в разнообразных цветовых вариациях: от бледно-желтого основного окраса до золотисто-желтого, красновато-желтого или серо-желтого цвета. По основному фону рассыпаны большие пятна (сплошные или по типу розеток), которые образуют узоры по шее и спине горизонтальной направленности. Голова маленькая по сравнению с остальной частью тела. Уши маленькие, закругленные вверху. Глаза большие янтарно-орехового цвета. Две узкие черные полосы на щеке, идущие от глаз, отграничивают белую область окраса. Подбородок, грудь и брюшко белые. Живот белый пятнистый (характеристика, наиболее сложно наследуемая в бенгалах).
Бенгальские кошки живут у воды, однако помимо этого у них нет других претензий к среде обитания. В тропических лесах они приживаются так же хорошо, как в хвойных лесах, саваннах или горах.
Дикие бенгалы ведут ночной образ жизни, день проводят в логове — дупле дерева, норе между корнями деревьев или пещере. Человека избегают. Живут отшельниками, за исключением сезона размножения. В южных областях размножаются в любое время сезона, в северных районах — в марте-апреле, когда природные условия благоприятны для выхаживания потомства. После беременности, которая длится 9-10 недель, на свет появляются два-три котенка. До месячного возраста они проводят все время в логове. Леопардовая кошка чрезвычайно пуглива, но не агрессивна, как многие думают. При встрече с незнакомцем она скорее скроется, чем отважится на нападение. Когда она оказывается в непривычной для себя обстановке (шум, быстрое движение, незнакомые голоса) – она отчаянно ищет любое место, где могла бы спрятаться. Именно поэтому диким ALC так сложно адаптироваться в тесноте и суматохе жизни рядом с человеком и другими животными. Однако, гибриды четвертого поколения — это уже достаточно хорошо социализированные животные.

От азиатских леопардовых кошек к бенгалам

Разные виды при скрещивании между собой, как правило, не могут давать плодовитое потомство, если они не имеют общего отдаленного предка в эволюционной истории. Если осла скрестить с лошадью, — родится мул, но разведение мулов в себе невозможно, мулы бесплодны. Чтобы получить 10 мулов, нужно как минимум 10 раз скрестить осла с лошадью.
К счастью, кошка домашняя и дикая бенгальская кошка в своих кариотипах не слишком далеко отошли друг от друга (у каждой из них по 38 хромосом), что позволяет получать от них жизнеспособное потомство.  Чтобы ознакомиться с методологией выведения бенгалов, сделаем небольшое генетически-зоотехническое отступление.   Скрещивание в генетике обозначают знаком умножения – х. Женский пол обозначают знаком + (зеркало Венеры), а мужской — > (щит и копье Марса). Родительские организмы обозначают латинским словом parent – родители. Потомство от скрещивания двух особей с различной наследственностью называется гибридным. Гибридное поколение обозначают буквой F (первая буква латинского слова filii – дети) с цифровым индексом, соответствующим порядковому номеру гибридного поколения. Так, первое поколение будет F1, потомство гибридов первого поколения обозначают F2, третье поколение —  F3 и т.д. Ну а теперь вернемся к бенгалам, причем под «domestic parent» будем подразумевать домашнюю кошку любой породы, будь то египетская мау, абиссинская или любая другая:

F1     =       ALC parent  х  domestic parent  (не все котята жизнеспособны, гибридные
коты F1 бесплодны, гибридные самки могут быть фертильными)
F2     =       + F1 parent  х > domestic parent,  (гибридные  коты F2 как правило
бесплодны, гибридные самки фертильны)
F3     =       + F2 parent х > domestic parent (небольшой процент гибридных котов
F3 может быть фертильным, гибридные кошки фертильны)
F4     =       F3 parent х domestic parent (оба пола как правило фертильны, в племенной
книге регистрируются как бенгалы)


Female F1

Гибриды четвертого и последующих поколений  уже считаются домашними бенгальскими кошками, которые могут выставляться на выставках в классах чемпионата. В работе с бенгалами стараются сохранить их «дикий» вид при добром, «домашнем» нраве.  Сегодня бенгалы – это активные, любопытные, дружелюбные кошки-интеллектуалы. Они любят играть, взбираться вверх, бегать, охотиться, носить поноску, иногда – проказничать и озорничать. У них устанавливаются прекрасные отношения не только с людьми, но и с другими кошками и домашними животными, с которыми они вместе живут. Им нравится быть в центре внимания, бесконечно забавляться со своей любимой игрушкой,  бороться с компаньоном, преследовать добычу или лениво лежать на коленях хозяина. Даже голос бенгалов отличается от голоса других домашних кошек. Владельцы бенгальских питомников описывают его как воркование, щебетание или как звук перекатывающихся камешек гравия. Это очень «музыкальная» порода с широким вокальным диапазоном, который в незнакомых ситуациях может понижаться до скрипа. Но это не признаки агрессии, а индивидуальные средства самовыражения. Некоторые из них любят играть с водой, другим нравится ходить на поводке. В домашние компаньоны бенгалов часто выбирают владельцы собак.
В настоящее время бенгалы – это кошки среднего размера, но так как «смоделированы» они все-таки на диких кошках, в них должны присутствовать определенные характерные черты.  У них должны быть чуть удлиненные лица с огромными выразительными широко расставленными глазами, причем многие заводчики бенгальской породы настаивают, что в описании глаз бенгальской кошки должно присутствовать слово nocturnal – ночной, так как именно оно наиболее точно описывает характерный взгляд бенгальской кошки — взгляд ночного хищника.  У бенгалов широкие выраженные подусники, округлый лоб, спрямленный профиль, широкий нос с выпуклым, как бы припухшим зеркальцем носа,   белые щечки и подбородок, маленькие закругленные уши. Они длиннотелы, мускулисты и их походка напоминает походку пантеры: при ходьбе их плечи явно перемещаются, задние ноги чуть выше передних, а хвост они несут очень низко. У них короткая роскошная шерсть и большое разнообразие  необычных тэбби окрасов. Эффектные окрасы выделяют бенгальскую кошку среди всех остальных пород.

Об окрасах бенгальской кошки

Азиатская леопардовая кошка имеет не так много вариантов окраса: браун тэбби, белый пятнистый животик, плюс пятна или розетки горизонтальной направленности. Вроде бы все. Но в процессе скрещивания ALC не просто с домашней кошкой, а с домашними кошками разных пород, — палитра окрасов и образцов рисунка гибридных бенгалов расширилась так, что сейчас не всякий знаток бенгалов сможет их перечислить.
Давайте по-порядку попробуем их обозначить и по-возможности в них разобраться. В становлении бенгальской породы принимали участие, естественно, ALC – азиатские леопардовые кошки, а также американские короткошерстные кошки, абиссинские, домашние кошки, египетские мау, экзоты и персы, оцикеты и бурмы! Это те, о ком мы знаем наверняка! Но и этого вполне достаточно, чтобы расширить палитру окраса Brown Tabby (причем, расширить не только количество окрасов, но иногда до неузнаваемости модифицировать и сам Brown Tabby окрас). О белых животиках мы поговорим отдельно, а пока остановимся на окрасах и образцах рисунка бенгальской кошки.

  • При таком многопородном и многоокрасном коктейле впечатляющая метаморфоза произошла с исходным (базовым?) окрасом Brown Tabby. От классического требования к фенотипическому проявлению окраса осталось только пожелание черных подушечек лап и черного окончания хвоста.  Из-за измененной регуляции агути-комплекса в разных линиях у бенгалов стал возможен огромный разброс  в образовании количества эумеланина у разных индивидов, что и дало столь широкий спектр фенотипического проявления  окраса.  «Не верь глазам своим!» — эти слова справедливы для зрительно воспринимаемых окрасов многих бенгалов. Несмотря на то, что базовый пигмент остается черным, сами окрасы зрительно воспринимаются во всем спектре рыже-красновато-золотистых оттенков. Hot Sorrel – горячая корица – частое проявление окраса Brown Tabby у бенгалов. Да и сам окрас Brown Tabby у бенгалов описывается как наличие темных (от желто-коричневого и коричного цвета до шоколадного и черного) пятен или разводов  на более светлом (от светло-бежевого и желтовато-коричневого до золотисто-коричного цвета и цвета красного дерева, обогащенного руфус-полигенами) фоне.  Т.е. по сравнению с ALC коричневый окрас у бенгалов существует в гораздо более широком цветовом диапазоне.

Шоколадный и коричный окрас, а также их различные вариации признания в бенгалах не получили. В принципе, это самое тонкое и непонятное место в стандартизации окрасов бенгалов. Можно понять, что в новой породе хотели сохранить окрас дикой кошки ALC, но ведь на родном окрасе ALC никто останавливаться не стал… Ни в одном из  стандартов нет рекомендаций по регистрации (или не регистрации) этих окрасов. Было бы логично выделить эти окрасы в нетрадиционные (AOV) без разрешения участия в Чемпионате. Животные с этими окрасами (или носители этих окрасов) участвовали в разведении, эти скрещивания регистрировались, а родившиеся котята сплошных и остальных тэбби окрасов черной серии оказались непризнанными…

  • Серебристой серии окрасов повезло гораздо больше. Трудно сказать, от представителей какой породы (или пород?) ген ингибитор попал к бенгальским кошкам, но стоит признать, что серебряные бенгалы очень красивы и эффектны.
  • Наибольшее разнообразие в окрасы бенгалов привнесла рецессивная серия гена сплошного окраса C. В окрасах бенгалов присутствуют все комбинации рецессивных генов этой серии (за исключением альбиносов). Вспомним:
    • ген C – шерсть окрашена полностью по всему телу;
    • ген cb – бурманский окрас, характеризующийся незначительным высветлением по телу;
    • ген cs – сиамский окрас, окрашены только выступающие части тела.

Гены cb и cs рецессивны по отношению к гену C, а ген cb является геном неполного доминирования по отношению к гену cs.

Все окрасы рецессивной серии C называются Snow Bengals — снежными бенгалами, которые подразделяются на следующие группы окрасов:

    • Sepia Tabby (cbcb) – аналог бурманского образца окраса, цвет глаз золотисто-медовый;
    • Mink Tabby (cbcs) – аналог тонкинского образца окраса, цвет глаз аква;
    • Lynx Tabby (cscs) – аналог сиамского линксового образца окраса, цвет глаз голубой;

Котята рождаются почти белыми, окрас формируется с возрастом. Но фенотипическое проявление этого окраса у бенгалов отличается более явной и четкой прорисовкой по телу тэбби рисунка.  Предпочтительнее отчетливый  контраст между фоном и рисунком.
У снежного окраса также наблюдается характерный блеск и сияние, свойственное классическому Brown Tabby окрасу. Но если у Brown Tabby в идеале наблюдается золотистый отсвет, называемый глиттер-эффектом, то у  Snow Bengals отсвет становится серебристым и высокопарно называется жемчужной пылью (Pearldust).

  • Ну а теперь самое интересное и самое примечательное у бенгалов — образцы тэбби рисунка. Вначале – о видах рисунка. Стандартом признано 2 образца тэбби рисунка во всех цветовых вариациях у бенгалов: пятнистый и мраморный (Spotted & Marbled). В остальных породах мы тоже знаем  пятнистый (Spotted – разорванные полоса или мрамор) и мраморный (Classic or Blotched) образцы рисунка. Но вот тут-то и начинаются сюрпризы.
    • У домашней кошки пятнистый окрас имеет вертикальную направленность, как бы разорванные на пятна полосы, проходящие от позвоночника к животу или распавшийся на пятна мраморный окрас, а разводы  мраморного окраса выглядят аккуратными и круглыми на теле кошки со знакомым по центру бока глазом быка и бабочкой на плечах.
    • У азиатской леопардовой кошки пятнистый окрас, будь то пятна или розетки, имеет  горизонтальную или диагональную направленность. Такое расположение пятен характерно и для других небольших диких кошек: оцелота, длиннохвостой кошки маргай, кота-рыболова.

А что же бенгалы? Существует гипотеза, что у кошек есть гены, отвечающие за направление потока рисунка, находящиеся в локусе М. По этой гипотезе у домашней кошки ген Mc отвечает за вертикальную направленность рисунка, а рецессивный ген mc – за круговую циркуляцию рисунка. У  азиатской же леопардовой кошки в локусе M находится ген mz, отвечающий за горизонтальную направленность рисунка и в гомозиготном состоянии mzmz перенаправляющий закодированный в генотипе образец рисунка в горизонтальном направлении. В этом случае розетки и пятна устремляются по бокам в горизонтальном потоке, а классический мраморный рисунок  причудливо вытягивается в горизонтальном направлении и трансформируется в широкие извитые горизонтальные разводы и полосы таким образом, что от классического глаза быка не остается даже иллюзорного подобия.
5.   Отдельного внимания заслуживают пятна, розетки и мраморные разводы бенгальских кошек. Разнообразие пятен и розеток больше, чем у самой леопардовой кошки. Очевидно, свою роль в качественном многообразии розеток и пятен сыграли полигены. На сегодняшний день  описаны следующие образцы пятен:

    • однотонные пятна, могут быть разной формы (round spots)
    • наконечники или дротики (arrow-head spots)
    • двухцветные розетки, бублики  (two color rosettes, donut)
    • двухцветные розетки-дротики (two color arrow-head rosettes)
    • розетки в виде отпечатка лапы (paw print rosettes)

При двухцветных розетках и разводах контур должен быть четким, окрас – ярким, контрастным. Главное требование к пятнам, розеткам и мраморным разводам – это четкость, контрастность, яркость и горизонтальная направленность.

  • Знаменитый глиттер. В переводе с английского glitter – блеск, сияние, сверкание, мерцание. Все эти слова замечательно подходят для описания эффекта, замеченного и закрепленного у бенгальских кошек. При ярком солнечном свете создается впечатление, что от микроскопических зеркальных пластин, находящихся внутри шерстинок, отражаются солнечные лучики, придавая особое сияние шерсти бенгала. Не всем представителям породы присуща эта особенность. Считается, что носителем этого признака был бесхвостый котенок Дели, вывезенный из Индии Джин Милл для работы с гибридными невестами.

Для объяснения глиттер-эффекта в настоящее время существует две гипотезы, по-разному трактующие это явление:

    • по одной из них характерное сияние шерсти контролируется неким рецессивным геном, который в гомозиготном состоянии приводит к изменению группирования пигментных гранул  в окончании шерстинок.  Создается впечатление, что в кончиках волос расположены осколки слюды, замечательно отражающие солнечные лучи, текстура шерсти при этом не изменяется;
    • по другой версии рецессивный ген в гомозиготном состоянии разрежает пигментные гранулы по всей длине волоса, как бы образуя небольшие воздушные пузырьки. Эти воздушные пузырьки ловят и преломляют свет, что придает шерсти характерное сияние. Считается, что этот же ген придает шерсти мягкость и шелковистость.

Мы уже говорили, что глиттер-эффект дает золотой блеск у классических окрасов и серебряный (жемчужный) у снежных и серебристых бенгалов.
7.   Неприятная особенность развития окраса у бенгальских котят – это детская  размытость, нечеткость, расплывчатость рисунка, так называемый эффект фази, уродливый фази (fuzzy, ugly fuzzies).
В дикой природе у леопардовых котят в возрасте 1,5-2 месяцев, когда они выходят из родного гнезда в мир суровой действительности, отрастает покровная шерсть, тем самым делая незаметным их вызывающе яркий рисунок и маскируя их в агрессивной среде. Когда котята подрастают и  адаптируются к окружающей среде – исчезает длинная шерсть и во всей красе проявляется их нарядный пятнистый окрас.
Наверняка, это доминантно наследуемый признак, потому что он сохранился и у большинства бенгальских котят. У них также в 6-7 недель отрастает достаточно длинная покровная шерсть, маскирующая  рисунок (в этот момент даже образец рисунка у некоторых котят можно определить, только посмотрев на него со спины против шерсти) и также к 5-9 месяцам она выпадает и возвращается гладкое взрослое раскрашенное одеяние. Можно только удивляться, до какой степени в переходный период внешне изменяются котята.

8. Ну и, наконец, о вожделенных белых животиках. Признак, который присущ диким кошкам и который так сложно наследуется у бенгалов.
У азиатской леопардовой кошки ALC занимаемую белым окрасом область сложно назвать белым животиком. Белый окрас сопровождается белыми очками, затем сплошная белая зона начинается от черных полосок на щеках, захватывает подбородок, горло, грудь, животик с захватом боков таким образом, что при взгляде сбоку явно заметен белый окрас, внутренние стороны конечностей и нижнюю часть хвоста. Ожерелье широкое угольно-черное, пятна на животе черные, тепло-кремовый или бежевый оттенок белого на воротнике не наблюдается. Переход от белого окраса по бокам к яркому основному сглажен, растушеван, без четкого разделения цветов. Стоит отметить, что подушечки лап ALC розового цвета. Может быть, если будет достигнута цель получения этого окраса у бенгалов, придется пересматривать стандарты?
Как правило, в лучшем случае у бенгалов удается получить не самое близкое приближение к дикому окрасу. Белый окрас на щеках и легкие «очки»  заметны, если кошка смотрит прямо на вас.  По животу распределение белого окраса напоминает песочные часы с узким местом по центру живота. Белый окрас продолжается на внутренних сторонах ног и захватывает нижнюю часть хвоста. Заметен  только когда кошка идет или играет.  В этом случае иногда встречаются настоящие черные ожерелья, но обычно они все-таки коричневого цвета.
Наиболее часто встречающееся присутствие белого – это, так называемый, «эффект присутствия» белого окраса. Белый окрас расположен на ограниченной части внутренней поверхности передних и задних ног — под мышками, также наблюдается небольшое высветление шерсти вокруг глаз, на груди и в паху. Подбородок часто белый. Живот кремового или светло-бежевого окраса. Иногда столь малое присутствие белого не обнаруживается и становится заметным, только если кошка лежит на спине, вытянув конечности.
Высказывалось предположение, что белый животик у бенгалов наследуется рецессивно, как и многие другие окрасные фишки бенгалов. Но именно с белыми животиками дело оказалось еще сложнее. При скрещивании двух животных с белыми животиками, в потомстве (увы!) не все котята наследуют этот признак. Значит, наследование  этого признака гораздо сложнее и контролируется не одним геном. Интересная особенность: у бенгалов белые животики  чаще всего появляются в коричном (Hot Sorrel) окрасе и мраморном образце рисунка. Это отмечает Марк Кинг, владелец итальянского питомника «Casa Rocca», работающий с этим окрасом. Хотя это может и не являться закономерностью, а быть обусловлено игрой случая, связанного с недостаточной выборкой.
Очень коварно развивается белый окрас. Вернее, очень коварно исчезает белый окрас со шкурки растущего котенка. Котята с классическими белыми животиками не являются истинными представителями этого окраса. В подавляющем большинстве случаев белый окрас исчезает к 5-и месяцам. В возрасте от 5-и месяцев до 2-ух лет заводчика тоже могут поджидать различные неожиданности сокращения или перецвета белого окраса в кремово-бежевый. И только 2-ух летние кошки, в разной степени сохранившие присутствие белого цвета, могут называться «Выбеленный бенгал – Whited Bengal».

Заключение

Такова удивительная история появления и становления бенгальской породы кошек. Первые экземпляры бенгальских кошек с однородными характеристиками были представлены на рассмотрение в TICA  в 1983 году,  в 1991 году бенгалы были допущены к участию в чемпионате, а сегодня эта порода признана большинством фелинологических организаций и пользуется огромной популярностью у любителей кошек. Бенгалы не только сохранили характерные черты дикой азиатской кошки, но и привнесли в породу свои индивидуальные черты. Многие по праву считают бенгалов даже более красивыми, чем чистокровные ALC.

ACA (American Cat Association) – американская ассоциация кошек, зарегистрированная 11 мая 1904 года на базе Beresford Club, начавшего свою работу в 1899 году. Фактически,  это первая в Америке организация, начавшая заниматься регистрацией чистопородных кошек и лицензированием выставок. В настоящее время о ее деятельности ничего не известно.

В TICA действуют правила, по которым специальными кодами обозначаются все генерации кошек от ALC до чистопородных бенгалов, имеющих аббревиатуру SBT (Stud Book Tradition) и говорящую о том, что данное животное как минимум отстоит на 4 поколения от ACL. В частности B2T означает, что это вторая генерация азиатской леопардовой кошки, при которой бабушка или дедушка являются зарегистрированными представителями иной породы, причем у всех присутствующих в родословной предков зарегистрирован допустимый окрас.

Автор: О.Ракитных

Комментарии отключены